アポロ11号は、1969年に初めて人類を月面に連れてきました。ここに示されているのは、バズアルドリンがアポロ11号の一環として太陽風実験を設定しているところです。ニールアームストロングが写真を撮っています。 (NASA /アポロ11)

人類の文明が頂点に達したときの様子は?

過去30万年は宇宙の瞬きの中で起こりますが、それは人類にとってすべてを意味します。

人類の歴史は避けられないものでした。 宇宙は私たちの存在を可能にする条件と成分を生み出しましたが、具体的に私たちを生み出したのは、展開された一連の起こりそうもない出来事だけでした。 無数の結果の1つでも異なっていた場合、私たちの種は地球上で進化したことはありませんでした。

しかし30万年前、共通の祖先から進化してきたホモサピエンスはアフリカに住んでいました。 そのほとんどすべての期間、私たちはホモエレクトスやネアンデルタール人のような他の人類と並行して暮らし、全員が火、道具、衣服、言語、人工的に建てられた避難所を利用していました。 原始的な狩猟採集民国家から技術的に進歩した近代世界まで、私たちの物語の最後の段階は次のとおりです。人間の文明がどのように発展したかです。

この旧石器時代中期の環境の再構築は、約8万年前にさかのぼり、当時の典型的な住居と考えられているものに住んでいるネアンデルタール人を描いています。 (写真:Xavier ROSSI / Gamma-Rapho via Getty Images)

人類は以前に世界の温帯大陸全体に広がっていたにもかかわらず、人間はしばらくの間だけアフリカに留まっていました。 240,000年前、ネアンデルタール人は進化し、現代の人間に加わったが、おそらくヨーロッパで最初に発生した。 人間の文明の初期段階についてはほとんど知られていませんが、3人の晩生のホマインド—人間、ネアンデルタール人、およびホモエレクトスの残りの集団—すべてが同時に住んでいたことを除けば、

その後、約115,000年前、最後の氷河期が到来し、生き残った人々は赤道の緯度に近づくことを余儀なくされました。 人間とネアンデルタール人の人口は繁栄しましたが、残りのホモエレクトスの人口はこの時期かその直前に絶滅しました。 現代の人間はアフリカをヨーロッパに向けて出発し、40〜45,000年前に到着しました。 しばらくの間、人間とネアンデルタール人は共存しました。

2018年3月26日に撮影した写真は、パリのオム美術館でネアンデルタール人の展示のために展示された道具を示しています。 ネアンデルタール人と人間はヨーロッパで何千年もの間共存しましたが、ネアンデルタール人の絶滅は、人間との出会いの結果として迅速かつ最終的なものでした。 (STEPHANE DE SAKUTIN / AFP / Getty Images)

化石の証拠は、人間とネアンデルタール人の間の暴力と競争に満ちており、多くの原始的な武器の痕跡が両方の骨格で発見されています。 最古の楽器—現代のレコーダーに似た骨のようなフルート—は、ネアンデルタール人が住んでいた4万年前にさかのぼります。 およそ37,000年前にこの時期に発見されたのは、現代の人間と共生していることが判明した飼いならされた犬の標本の最も初期の例です。

ネアンデルタール人と人間はしばらくの間交配しているようですが、種間競争は激しく、残忍でした。 さらに数千年が経過するまでに、ネアンデルタール人はもういなくなりました。 約34,000年前の時点で、ホモサピエンスは他のすべての現代人類を絶滅に追いやっていました。

ヴァロンポンダルクの洞窟には、人間が描いた動物を描いた最古の絵画が数多く残されています。 ここでは、大きく湾曲した角を持つサイノセリアスが描かれています。 この洞窟で見つかった最も古いイラストは3万年以上前のものです。 (ショーベット洞窟、アルドゥシュ、フランス/パブリックドメイン)

この氷河期の狩猟採集民として、多くの考古学的発見が今ではほとんど完全に失われている豊かな文化的歴史を指摘しています。

  • 32,000年前には、現代フランスのヴァロンポンダルクで発見された洞窟壁画の最も初期の証拠が提供されています。
  • 28,000年前、私たちは最も初期の代表的な彫刻である現代のオーストリアにあるヴィーレンドルフのヴィーナスを見つけました。

この時点で、最後の氷河期は終わりに近づき始めており、氷は極に向かって後退し、多くの変化が地上の風景に起こっています。 氷が溶け始めると水がたまり、残りの氷はダムのように働き、水を抑えます。 それらのアイスダムが壊れると、巨大な洪水が起こり、地球を変え、表土を運び、湖、川、裸の山々、そして乾燥した土地のための新しい道を作ります。

約15,000〜17000年前、最初の現代人は、アジアからベーリングの陸橋を越えて、またはヨーロッパから船で北米に到着します。 気候が温暖化し、人口が増加するにつれて、マンモスはアメリカとヨーロッパで約12,000年前に絶滅します。

この頃、農業の最初の証拠が現れます。人間は意図的に種子を植え、自分たちの食糧を育てています。 これに非常に迅速に群れの動物の家畜化が続きます。羊は最初に11,000年前に(イラクで)家畜化されました。 山羊(イラン)と豚(タイ)は10​​,000年前に家畜化され、ヨーロッパと北米の最後の大陸氷床が最後に後退しています。 最後の氷河期は公式に終わりました。

旧石器時代の大部分を支配していたマンモスなどの動物は、約10〜12,000年前の最後の氷河期の終わり頃に絶滅しました。 現時点では、北米のメガファウナの75%が絶滅しました。 (チャールズ・R・ナイト/ 1915)

動物の家畜化に加えて、人間の文明は、農業、牧畜、牧場が支配する時期に入ります。 私たちは主に狩猟採集民から、初期の農業文化へと移行します。 9,500年前に、栽培された小麦と大麦の最初の証拠が古代メソポタミアに現れました。 この時点で最初の城壁都市、パレスチナのエリコが出現し、推定人口は2,500人です。

8,000年前、陶器の最初の証拠は、メソポタミアで紡績と製織の国内技能とともに生まれました。 同じくジョージア州では、同じく8,000年前に、ワイン製造の最初の証拠が現れました。 そのすぐ後、約7,600年前に、今日の黒海の盆地が地中海から氾濫しています。 これはノアの箱舟のような神話で言及された洪水またはアトランティスの終焉であると考えられています。

地中海につながる以前は、黒海は単なる湖であり、地中海と海から切り離されていました。 しかし、約7,500年前、海面が上昇してエーゲ海とマルマラ海がつながったため、黒海につながる滝ができ、水位が急激に上昇しました。 アトランティス神話やノアの箱舟の神話など、洪水に関連する神話がヨーロッパの文明ですべてこの時期に発生したのは偶然ではありません(NASA ILLUSTRATIONS)

一方、7500年前、中国ではキビと米が栽培されていました。

7,000年前、古代のオーロックから飼育された最初の牛がイランで飼育されています。 現在、地球上の人間の人口は500万人を超えています。

馬は次である:彼らは約6、300年前に現代のウクライナで飼育されています。

これは、石器時代の世界で最初の素晴らしい技術開発、つまりプラウにつながりました。 飼いならされた大きなパックの動物を使って、彼らは引っ張ることができる大きな装置にヨークされ、多くのくわを持つ多くの農民の仕事をほんの少しの時間で行うことができました。 プラウの最初の証拠は、約5,500〜6,000年前に現われ、ここに現代のチェコ共和国があります。

この図は、飼い慣らされた後に雄牛によって引っ張られた古代のエジプトのすきを示していますが、車輪の発明(または応用)の前にはっきりと現れています。 プラウは、私たちが知る限り、(生産性を目的とした)人類文明における最初の優れた技術開発でした。(人気の科学月刊、VOL。18、1880 / 1881)

人間の人口が爆発するにつれて、進歩は迅速かつ迅速に起こります。

  • 5,500年前、車輪が発明され、輸送や陶器にすぐに使用できるようになりました。
  • 5,400年前に、最初の数体系が開発され、その後に最初に書かれた単語と文書、つまり商取引のための古代の領収書が開発されました。
  • 5,000年前、最初のより複雑な著作物-エジプトの象形文字とメソポタミアの楔形文字-が出現し、パピルスの著作物は数百年後に同じ言語で登場しました。
  • 4,700年前、古代世界の最初の記念碑、エジプトのピラミッドが建設されました。
エジプトの砂漠のピラミッドの隣にあるギザのスフィンクス。 現存する最古のピラミッドは約5,000年前にさかのぼり、人間が作成した最古のモニュメントです。 (GETTY)

最も重要な開発の1つは、今後数百年の間に行われます。ブロンズ加工の開発です。 銅とスズの混合物であるブロンズ(または、賢い場合は銅、スズ、鉛)は、それまで使用されていた以前の石と骨のツールよりもはるかに難しく、2つの主要な開発を予告します。装備された軍隊と最初の金属貨幣、どちらもおよそ4、000年前に発生しました。

また、4,000年ほど前に、アイスクリームの最初の例が発明されました:中国で。

最古の医学書であるカフンパピルスは3,800年前にさかのぼり、その主題は婦人科です。受胎能力、妊娠、避妊、さらには疾患と治療です。

そして、3500年前、人類にとって大きな成果として、最初のアルファベットが登場しました。それは、パレスチナとシリアで発生する北セム語です。

北セム系アルファベットの親族であるフェニキア語アルファベットは、完全に再構築できる現存する最も古いアルファベットの1つです。 文字に割り当てられた文章はこれより古いものですが、アルファベットの発明と応用により、人類の文明のための文章と録音の途方もない進歩が可能になりました。 アルファベットは現在、ほとんどすべての現代言語で使用されていますが、大きな例外はまだあります。 (ルカ/ウィキメディア・コモンズ/パブリックドメイン)

3000年前、トウモロコシはアメリカ大陸で栽培されています。 私たちの人口が5000万人を超えているため、米や小麦とともに、これらは世界の現代人に食料を供給する主要な農作物です。 この頃、ホメロスのイリアスとオデッセイで200〜300年後に記念されたトロイ戦争の出来事が起こったと理論づけられています。

2,700年前、鉄器時代が始まりました。青銅器時代の文明では、盾が鉄の剣で2つに割られていました。

2,600年前、ギリシャ文明はピークに達し、その特徴的な民主主義、法律、詩、演劇、哲学を世界にもたらしました。

2,200年前、万里の長城が建設されました。 長さは1,900 kmで、古代世界で史上最大の建造物です。

万里の長城は、何百年にもわたって建設され、長さは約1,900キロに及びます。 それは文明の歴史の中で最大の人造建造物の1つであり、最も象徴的なものの1つです。 (GETTY)

私たちの文化の進歩と並んで、人間の文化と知識は見事な速度で発展しました。 これも:

  • 2300年前に生まれたユークリッド幾何学
  • 2,200年前に生まれた建築のアーチ
  • そろばんの使用は、1900年前に最初に登場し、
  • 1700年前に開発された最初の磁気コンパス
  • 1200年前に開発された最初のブロック印刷装置
  • そして最初の爆薬である火薬は、1,000年前に開発されました。

帝国は、さまざまな宗教がそうであるように、世界中で盛衰します。 科学の進歩が起こり始め、私たちの宇宙に対する理解は、地球中心のものから500年前の太陽中心のものへと変わります。

1500年代の大きなパズルの1つは、惑星がどうやら逆行的に動いた方法でした。 これはプトレマイオスの地球中心モデル(L)またはコペルニクスの太陽中心モデル(R)のいずれかで説明できます。 ただし、詳細を任意の精度で正確に取得するには、観測された現象の根底にあるルールを理論的に理解する必要があり、ケプラーの法則、そして最終的にはニュートンの普遍的な重力理論につながりました。 (ETHAN SIEGEL /銀河を超えて)

ちょうど360年前、人間の世界人口は5億人を超えました。 近代科学の到来が始まり、ニュートンが330年前に彼の偉大なプリンシピアを完成させ、続いてリンネウスが280年前に生物を属と種の分類に分類しました。 当時の主な発明は、250年前に発生し、産業革命につながった蒸気エンジンと動力機械です。

人類の発達は現在、以下を含む猛烈なペースで発生しています。

  • 215年前、繊維、鉄鋼の工場生産が始まりました。
  • 190年前、最初の鉄道が建設されました。
  • 180年前、Charles Babbageの分析エンジンが開発され、現代のコンピューターへの道が開かれました。
  • 155年前、最初の内燃機関が製造され、自動車に至りました。
  • 140年前、電話と電球が発明されました。
  • 110年前、相対性理論(最初は1905年に、次に1915年に一般)が発展しました。
  • 90年前、最初の抗生物質が分離されました。
  • 75年前、人間は原子の分解に成功し、核時代、原子爆弾、そして現代世界の技術革命につながりました。
地球上でこれまでに発生した最大の人為的爆発は、1961年に爆発したソビエト連邦の皇帝ボンバでした。核戦争とその後の環境への被害は、人類が終焉を迎える1つの潜在的な方法です。 しかし、地球上のすべての核兵器が一度に爆破されたとしても、惑星自体は無傷のままであり、地球の弾力性を示していますが、人間の文明の脆弱性を示しています。 (1961 TSAR BOMBA EXPLOSION; FLICKR / ANDY ZEIGERT)

過去70年間、私たちの世界を根本的に変えてきた多くの開発が行われてきました。 私たちの人口は1986年に50億人を超え、現在は74億人です。 DNAの構造は1950年代に発見され、それ以来、ヒトゲノムが配列決定され、遺伝学および生物学の理解に革命をもたらしました。 高度な生きた哺乳類をクローンしました。

私たちは宇宙に入り、宇宙飛行士を月に着陸させ、宇宙船を太陽系の外に送りました。 私たちは地球の気候を変え、それを続けていますが、地球への影響に気づきました。

これまでに撮影された地球の最も遠い画像はこれです。1990年2月14日、Voyager 1宇宙船によるものです。 「ペールブルードット」写真として世界中で知られるようになりました。 2012年、ボイジャーの最初の宇宙船が太陽系を離れました。 ボイジャー1と2は、人間がこれまでに作成した地球から最も遠い2つのオブジェクトです。 (NASA /ボイジャー1)

それが始まってから138億年後の今日、私たちはこの宇宙を優雅にする最も知られている生き物です。 私たちは私たちの宇宙の歴史を理解し、人類の歴史における重要なポイントに私たちを導きました。 人類の次のステップはすべて私たち次第です。 これは人類の終わりの始まりでしょうか? それとも現代社会の課題に立ち向かうのでしょうか? 人類の文明と地球の未来はバランスのとれたままです。

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Starts With A BangがForbesに掲載され、PatreonサポーターのおかげでMediumに再掲載されました。 イーサンは、2冊の本 『Beyond The Galaxy』と 『Treknology』を執筆しています。Scienceof Star TrekからTricordersからWarp Driveまで。