Tecanリキッドハンドラーの概要:反復的なピペット移動の自動化

問題:ピペッティングが多すぎる

あなたがバイオテクノロジー企業で働いていて、上司があなたのところにやって来て次のように言ったとします。「さまざまな化合物で満たされたこれらの200バイアルを取り、各化合物の1 mLをマルチウェルアッセイプレートの200ウェルに個別に移してほしいシングルチャネルピペットを使用して、今後数時間。」 控えめに言ってもあなたはおそらくあまり幸せではないでしょう。 クロスコンタミネーションを避けるために、ディスペンスごとに使い捨てディスペンサーのチップを交換する必要があるため、200ウェルのそれぞれを1つずつ個別に充填する必要があります。 ここで、1 mLの代わりに、ディスペンスボリュームが化合物によって大きく変動し、1つのプレートではなく、化合物が複数のプレートに任意に分散されるとしたらどうでしょう。 今、あなたは上司にかなりイライラしているでしょう。

何時間にもわたってこれを何時間も続けていると想像してみてください。 ソース:https://solutions.pipette.com/category/pipettes/

ソリューション:リキッドハンドリング

ここにTecanリキッドハンドラーなどの機器が登場します。Tecanリキッドハンドラーは1980年代から使用されており、オートメーション業界で使用される典型的なリキッドハンドラーの1つです。 それらは非常に簡単に使用でき、大規模な吸引/ディスペンシングをそれほどストレスなしに実行できます(もちろん、スムーズに動作している限り)。

Tecanリキッドハンドラーの栄光。 上部は可動式リキッドハンドラーアームです。 出典:https://www.biocompare.com/9991-Automated-MultiPurpose-Workstations/237026-Freedom-EVOreg-Clinical/

どのように機能しますか?

Tecanハンドラーは、基本的なレベルでどのように機能するかを示します。複数のディスペンスチップが取り付けられた可動式の液体ハンドラーアームがあります。 腕の関節を動かして、先端が異なる化合物を同時に吸引できるようにします。 チップは必要な化合物を吸引し、それらをアッセイプレートのような目的地にディスペンスし(そして、マシンはそうするように、本当に満足のいく回転音を出します)、チップは、各ディスペンス後に、ある種の洗浄溶剤を使用して自動的に洗浄されます。 この最後のステップは、ありがたいことに、毎回のディスペンス後にチップを交換するという頭痛の種を取り除きます(チップが詰まったり壊れたりした場合でも、チップは交換可能です)。 Tecanは、バイアル/チューブからプレートに化合物を移すだけではありません。 また、プレートからバイアルへの転送、バイアルからバイアルへの転送、プレートからプレートへの転送、および同時転送も実行できます。 このマシンには、後方にバーコードスキャナーも含まれており、実際に転送する化合物を追跡するために最終的に使用します(通常、バイアル/チューブには、化合物固有のバーコードが付いています)。 上部にライトがあり、正常に機能している場合は緑色になり、エラー、バーコードの誤読、またはその他の問題がある場合は赤色に変わります。

Tecanディスペンスチップ、リキッドハンドラーの心臓部。 [ソース:https://www.thelabworldgroup.com/tecan-freedom-evo]

操作:使い方

Tecanの操作方法の非常に基本的な概要を次に示します。 Freedom EvowareはTecan社が開発したソフトウェアです。 このソフトウェアはナビゲートと操作が非常に簡単ですが、習得するには時間がかかります。 それでできることはたくさんありますが、ここでは基本に固執します。 以下のソフトウェアのスクリーンショットを投稿しました。 左側には、いくつかのプリセットプログラムと、転送元と転送先のキャリアの種類、プログラムのスケジュール、ヒントの整理など、多くのオプションを見つけることができるコントロールバーがあります。 プログラムを記述できるスクリプトエディターがあり、非常に単純化されたコーディング言語のように機能します。 たとえば、forループを記述したり、コメントを記述したり、変数を設定したりできます。 下部では、Tecanワークテーブルのどこにキャリアを配置するかを選択できます。 ソースコンパウンドをどこから取得するか、最終的にどこに配置するかを選択できます。 多くのスクリプトを保存して、好きなように実行するようにスケジュールできます。

Freedom Evowareのメイン画面のスクリーンショット。 出典:https://lifesciences.tecan.com/software-freedom-evoware

でも速いの?

Tecanについて注意すべき点の1つは、それが特に高速ではないということです。 速度はおそらくモデルとマシンの古さによって異なりますが、384バイアルから768チューブに化合物を移送するのに約3〜4時間かかることに気づきました(各化合物は2つのチューブに分割されます)。 熟練したラボのベテランは、ソースから宛先に何百回も化合物をディスペンスしなければならない場合、おそらく時間の観点からTecanを倒すことができます。 ただし、優れた自動化と同様に、Tecanのポイントは必ずしも速度ではなく、利便性です。 Tecanをセットアップして実行したら、簡単にめちゃくちゃになる可能性のある数時間の反復的なタスクに集中するのではなく、ラボで必要な他のことを自由に実行できます(小さなミスでもアッセイプレートに関しては大きな問題です)。 Tecanは迅速ではないかもしれませんが、正確であり、手動でテクニックを実行することに伴うすべての頭痛なしに、正しく操作している限り、探している結果が得られます。 ただし、小規模で作業していて転送数が少ない(たとえば5以下)場合は、Tecanをセットアップして運用するだけでは時間がかかるため、価値がない場合があります。ピペットを使用して化合物を手動で分注した。

Tecanに関するブログ

テカンは本当に玉ねぎのようなものです。 わかりましたので、これは最も雄弁な類推ではありませんが、それも不正確ではありません。 レイヤーがたくさんあります。 この1つのプラットフォームでできることはたくさんあります。ほとんど毎日作業しているのですが、一見したことはないと思います。 将来的にTecanについてもっと学びたいと思います。トラブルシューティング、ソフトウェアの詳細、出力ファイルの扱い方、その他のTecanの特典など、Tecan液体ハンドラーに関連する問題については、ブログ記事をもっと書くつもりです。 引き続きご期待ください。