大きなグループに住んでいるカササギはブレーニア鳥です

新しく発表された研究によると、より大きなグループに住んでいるオーストラリアのカササギは、より小さなグループに住んでいるものよりも認知能力の向上を示しており、これは、繁殖成功の増加につながります。 この研究の調査結果は、これらの鳥の社会的環境が知能の発達と進化の両方を推進していることを示唆しています

ForrのためのGrrlScientistによる あずきっく

成体雄西オーストラリアカササギ(Gymnorhina tibicen dorsalis)(出典:Benjamin Asthon。)

グループでの生活は困難な場合があります。 社会的絆が形成され維持されなければならない。 サードパーティとの関係を追跡する必要があります。 そして、グループの他の人の行動を予測することを学ばなければならない。 そしてそれらの能力はすべて高度な知性を必要とします。 さらに、社会的に複雑なグループでの生活に関連する課題の少なくともいくつかは、人間の社会的行動、特に文化と文明を説明することができると提案されています。

社会的知能の仮説によれば、社会生活の要求は動物の知性の発達と進化を推進します。 これは物議を醸すアイデアですが、以前の研究では、より優れた知性が人間、捕獲シクリッド魚、捕獲マカクに住んでいるグループと関連していることが示唆されています。 しかし、野生動物のグループサイズと認知の関係は不明です。

「知能の進化に関する主要な理論の1つである社会知能仮説は、複雑な社会システムでの生活の要求の結果として高度な認知能力が進化したことを予測しています」と行動生態学者のベンジャミンアシュトンは電子メールで書いています。 現在ポスドク研究員であるアシュトン博士は、西オーストラリア大学の博士号取得候補者であり、この研究を設計および実施して、一般的で広まった野鳥であるオーストラリアカササギ、Gymnorhina tibicenの社会的知能をテストしました。

幼い西オーストラリアカササギ(Gymnorhina tibicen dorsalis;前景)とその家族グループ(背景)で、棘のない、またはフワフワの生き物を探して食べる。 (出典:ベンジャミン・アストン)

その名前にもかかわらず、オーストラリアのカササギは、ヨーロッパ人とアメリカ人が精通しているカササギとはまったく関係がありません。 それらのカササギはコービー科のメンバーですが、オーストラリアのカササギは小さなスズメ目の家族であるArtamidaeのメンバーです。 オーストラリアのカササギの特徴的な白黒の羽は、この鳥の紛らわしい誤解を呼び起こしました。 これらのカササギはオーストラリア全土とニューギニアの南部にのみ発生します。

オーストラリアのカササギは、安定した家族グループに生息する協調的に繁殖する鳴禽類であり、条件が良好な場合、同じ地域に何年も住むことができます。 彼らは雑食動物であり、多くの場合、虫のような美味しいとげのない生き物を探して食べるために、長い青みがかったお札で地面を探っています。 これらの鳥は座りがちで縄張りであり、YouTubeなどでわかるように、春に巣に近づきすぎた人間に対して非常に攻撃的になることで悪名高く、オーストラリアのサイクリストやランナーが正確な位置をマッピングするよう促しました。そのような攻撃が発生する場所(つまり、MagpieAlert 2017)。

ベンジャミンアストン博士と彼の研究対象の1つである野生の西オーストラリアカササギ(Gymnorhina tibicen dorsalis)。 (クレジット:西オーストラリア大学)

「カササギは、この仮説を調査する非常にユニークな機会を提供しました。(1)彼らは3〜15人の範囲のサイズのグループに住んでいる、(2)彼らは本当に[人々に]慣れているので、アシュトン博士は電子メールで、認知タスク、および(3)カササギの生活史のさまざまな側面を分析に組み込むことができるように、5年以上にわたって調査対象の個体数を監視しています。 「[または]例として、私たちは彼らの繁殖活動、採餌効率を記録し、それらを比較検討しています。」

このプロジェクトを支援するために、アシュトン博士は共同研究者のチーム、博士号の監督者(マンディリドリーとアレックスソーントン)、およびフィールドアシスタント(エミリーエドワーズ)を集め、一緒にパズルのおもちゃに直面したときに野生のカササギの認知能力をテストしましたモッツァレラチーズの小片で餌を付けました。 これらの鳥はすべて、西オーストラリア州の首都パースの郊外に住んでいます。 アシュトン博士とその共同研究者は、空間記憶を含む認知プロセスを測定するために設計された4つの異なるタスクを使用して、サイズが3から12の14のグループからなる56羽の野鳥(21匹は幼若)の個々の認知能力を測定および分析しました。 各試験鳥はその社会的集団から一時的に隔離されたので、その研究者の訓練セッションを観察することによってその同僚は誰も学ぶことができませんでした。

大人の男性(雪に覆われた白いうなじと背中に注目)オーストラリア西部のカササギ(Gymnorhina tibicen dorsalis)は、木製の「採餌グリッド」パズルおもちゃに隠されたチーズを見つけることに取り組んでいます。 (出典:ベンジャミン・アストン)

ソーシャルインテリジェンスの仮説が予測するように、アシュトン博士と彼の共同研究者は、グループのサイズが4つのタスクすべてにおける成人の認知能力の最も強い予測因子であることを発見しました。 これらのタスクには、カササギが透明な円筒の内側のチーズの小片をついばむことができず、代わりに、試験鳥とは反対側の円筒の開いた端からのみチーズにアクセスできる自己制御タスクが含まれていました。 別のテストでは、特定の色を、チーズの隠された部分が同じ色のコンテナで見つかる可能性があるという信号として関連付けるように被験者に教えることと、木製の「採餌」の8つのウェルの1つに隠れているチーズを見つけることを含む記憶テストグリッド」パズルおもちゃ。

成鳥と幼鳥は繰り返しテストされ、結果は明確でした。大きなグループに住んでいる鳥は、小さなグループに住んでいる鳥よりも速くタスクを習得しました。

「私たちの結果は、社会環境が認知の発達に重要な役割を果たすことを示唆しています」とアシュトン博士は語った。 「それは純粋に遺伝的なものではなく、何らかの環境要因が働いているに違いありません。」

これらの研究はまた、群れの大きさと知能とのこの関係が、幼鳥が巣立ってから200日という早い時期に出現したことも示しています。

これらの調査結果にもかかわらず、グループの「集団的知恵」は、任意の個人が行った愚かな選択を補うことができると主張する対立する仮説があります。 脳は非常に高価で、エネルギーを必要とする器官を作り、維持するために、このアイデアは理にかなっており、最近の研究では、より大きな永続的な社会集団に住むキツツキ種の脳のサイズが小さいことがわかりました(参考文献)。

これらの研究は、オーストラリアのカササギとキツツキの生活史の違いについて疑問を投げかけ、これらの矛盾する発見を生み出す可能性があります:個人が安定した社会的集団内で持つ関係の数の結果として知性は発達しますか? 社会集団が不安定な場合、知性はどうなりますか? 有益な関係または敵対的な関係は、知性の発達と育成においてより影響力がありますか?

アシュトン博士の研究におけるもう一つの興味深い発見は、知性が女性の生殖の成功に強く関連していることです。アシュトン博士とその共同研究者は理由がわかりませんが、より知的な女性はより多くのひよこを作りました。

「賢い女性ほど、ひよこや幼虫の防御に優れているため、繁殖成功率が高くなる可能性があります」とAshton博士は推測した。 「あるいは、彼らはより良い品質の食品を[ひよこに]与えるかもしれません。」

「[私たちの結果]はまた、女性の認知能力と生殖の成功との間に正の関係があることを示唆しており、自然選択が認知に作用する可能性があることを示しています」とアシュトン博士は述べた。 「これらの結果は共に、社会環境が認知の進化において重要な役割を果たすという考えを裏付けています。」

これらの質問のいくつかを調べるために、アシュトン博士はすでに「より賢い」女性がより大きな繁殖成功を収めている正確な理由を調査しています。

ソース:

ベンジャミンJ.アシュトン、アマンダR.リドリー、エミリーK.エドワーズ、アレックスソーントン(2017)。 認知パフォーマンスはグループのサイズにリンクされ、オーストラリアのカササギ、Nature |のフィットネスに影響を与えます。 土井:10.1038 / nature25503

また引用:

ナタリア・フェドロヴァ、カラ・L・エヴァンス、リチャード・W・バーン(2017)。 安定した社会集団での生活は、キツツキ(Picidae)の脳サイズの減少に関連しています。 土井:10.1098 / rsbl.2017.0008

2018年2月9日にフォーブスで最初に公開されました。